Capítulo 1 – Discípulo de la Última Hexe

Lyle Waldstein se despertó con el molesto cantar de las aves.

Estaba en el sofá del laboratorio. Dejando de lado los informes de investigación que cubrían su rostro, sus ojos recibían la luz de la mañana, que las cortinas no podían bloquear por completo.

“Ugh……”

Pasando su mano por su cabello color acero totalmente enmarañado, se refregó su cara de niño muy poco propia de un chico de dieciséis años.

Dándose cuenta de que no llevaba sus lentes puestos, buscó a tientas en sus alrededores, con los ojos entrecerrados.

“Nnn… mi lentes, lentes……”

Luego de expandir su área de búsqueda, sus manos extendidas hicieron contacto con algo delicado y suave en las cercanías de su plexo solar.

Preguntándose qué era exactamente, tanteó con su mano, y ese algo suave cambió de forma en medio de su palma.

“Nnnya…… aahn……”

¿Eso fue un ave? Están haciendo unos ruidos bastante extraños hoy.

Pero aun así, ¿qué es este objeto con un coeficiente de elasticidad tan extraordinario?

Mientras Lyle reafirmaba la sensación de ese algo suave con sus manos al abrir y cerrar las palmas,

“Nnh… no… oh, Lyle…”

En serio, las aves están haciendo unos ruidos muy raros. Incluso me llaman por mi nombre, acaso apareció aquí un perico del archipiélago del sur o qué

“…… ¿Mmm?”

Al fin, Lyle se despertó completamente, y abrió los ojos.

Incluso con su falta de visión, Lyle podía darse cuenta de que frente a él había cabello de un hermoso color cobrizo, adornando un rostro aún más bello. Un fino rostro, con delicados rasgos. Su rostro bien proporcionado, y la sutil sensualidad de sus labios color cereza se grabaron vivamente en su vista.

“Qu— Ma—”

El cuerpo de Lyle se quedó rígido de la sorpresa.

Por supuesto, las manos de Lyle ya sostenían firmemente ese algo suave.

“Hah, mm…. mm, Lyle ~”

Moviéndose bajo las sábanas, la chica presionó su suave cuerpo encima de Lyle.

Lyle lucía como a punto de gritar—y reprimió la urgencia de hacerlo, luego de reunir todo su auto-control.

Quitando discretamente su mano derecha en la que la sensación de ese algo suave aún permanecía y que había quedado bajo la manta que cubría a la chica, él entonces extendió su mano hacia el maravilloso rostro de dormida de la chica—

“MM……. ¿nya? ¿ Nanyanyanayaya?”

Habiéndole pellizcado sin piedad la nariz, la chica sacudió sus brazos, enviando la manta a volar. La chica a quien habían despertado irrazonablemente de su sueño parpadeó con sus verdes ojos, mirando a Lyle a la cara, y elegantemente—mientras le seguían pellizcando la nariz—sonrió.

“Bfff dhhaaasss, fuaafuu.”

“Buenos días, María.”

Dejando de pellizcarle la nariz, Lyle se levantó del sofá. Retiró los brazos y mirando al rostro de la chica—y sólo a su rostro, frunció el ceño.

“……. Aunque esta es la sexagésima vez…… por favor, no te desnudes en compañía de otros.”

“No estoy desnuda, ¿sabes?”

La chica con el cabello cobrizo—María, diciendo eso, se cruzó piernas mientras se sentaba en el sofá.

Ciertamente, estaba usando medias negras con liguero y ropa interior de seda, pero todo lo expuesto de eso, por el contrario, era aún más seductor.

“¡Deja de ser tan sinvergüenza!”

“Lyle, sea como sea, ¿no eres en parte responsable? Verás, como la puerta del laboratorio no estaba cerrada, ¡no pude evitar pensar que se trataba de una invitación!”

Riéndose a carcajadas, María se encogió de hombros, haciendo que esas exuberantes montañas gemelas suyas se sacudieran.

Antes de darse cuenta, su mirada ya se había posado allí. Notando eso, Lyle corrigió su mirada por el pánico.

“…. Ciertamente, si considerara tu personalidad, hubiera sido descuidado de mi parte no cerrar la puerta con llave.”

“¿No tengo razón?”

“Pero aunque fuera un chiste, eres la hija del vizconde, ¿no? Tienes que ser más modesta…”

“Pfft. ¿Acaso “Vizconde Highline” no es algo que compraron con dinero? Para un noble cuyo título fue comprado, incluso si me comporto con modestia, van a esparcir chismes maliciosos de todas formas.”

María parpadeó rápidamente, se acomodó su largo cabello cobrizo hacia arriba. Era despreocupada y complicada, pero de alguna manera, también era elegante.

Para los burgueses que obtuvieron riquezas de la <Revolución del Motor a Vapor>, debe haber muchos de ellos que querrían comprar un título de Vizconde que cualquiera reconocería. La familia Highline, formaba parte de la [Nobleza Capitalista]—el término más abusivo sería [nuevos nobles ricos[, entre otros.

Sin embargo, a María Highline no le importaban ese tipo de cosas.

“….Si ese es el caso, retiro lo que dije antes sobre que eras como una chica en edad de casarse. Debes comportarte con más firmeza.”

“Lyle, no suenas como un chico de tu edad en absoluto. Y además, una mujer tan fina estaba durmiendo a tu lado cuando despertaste, ¿sabes? ¿Acaso te mataría el babear un poquito sobre mí?”

“Una mujer fina, dices….”

Lyle sonrió con amargura hacia María en secreto, como si no pudiera comprender eso. Precisamente porque era una mujer fina, no se podía decir que estaba cantando sus propias alabanzas. Y era extremadamente fina en eso, también.

“Aun así… ¿No estás cansada de estar desnudos juntos? ¿Has olvidado que me quitaste la ropa y me empujaste a un río? ¿Y que sin siquiera llevar tu ropa interior me hundiste en la profundidades, y finalmente terminamos teniendo nuestro primer beso?”

“¡Eso pasó hace diez años! ¡La respiración boca a boca no cuenta, no cuenta!”

“Sí, durante diez años hemos tenido una relación inseparable. Luego de tanto tiempo, no puede evitarse que te sientas frustrada por ello.”

“Si ese es el caso, ¿por qué apartas la mirada?”

“Una evasiva mantiene las amistades intactas. A diferencia de alguien, soy una persona modesta.”

“Qué, me estás haciendo quedar como una mujer promiscua que no tiene ni una pizca de modestia.”

“Si no estás de acuerdo, ¿por qué no lo pruebas poniéndote algo de ropa?”

Luego del regaño de Lyle, María empezó a vestirse mientras refunfuñaba.

El sonido de las ropas deslizándose se oía en toda la habitación.

Con el fin de bloquear su imaginación que corría salvajemente, Lyle comenzó a gatear y retomó la búsqueda de sus anteojos.

“¿Qué estás haciendo?”

“Estoy buscando mis lentes.”

“¿Lentes? Si es eso lo que buscas, están justo aquí.”

“¿En verdad? ¡Es grandioso— !”

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Cuando volvió a mirar, las palabras de Lyle se atascaron en su garganta.

María, quien él creía que se estaba poniendo la ropa, sólo se había puesto un brasier. Su ropa interior, que levantaba sus pechos moderadamente, enfatizaba aún más su busto. Encima, los anteojos de Lyle estaban atrapados, sorprendentemente, entre esos suaves montículos suyos.

“Mira, es muy fastidioso tenerlos aquí. ¿No los quitarías rápidamente por mí?”

“…… ¿No puedes dármelos normalmente?”

“¿Hmm? Soy la hija de un noble, no puedo levantar nada más pesado que una pluma.”

“¿No es eso el total opuesto de lo que dijiste antes?”

“Mira aquí, si quieres que me vista más rápido, no tienes otra opción más que quitarme los lentes de aquí.”

María se inclinó hacia adelante, enfatizando todavía más su busto. Con una expresión y sonrisa traviesas, parece que se estaba vengando por haberla tratado con tanta frialdad.

—Vamos. Como si algo de este nivel me desconcertara.

Lyle clavó sus ojos en ella, devolviéndole a la expresión traviesa de María una mirada furiosa.

“…… María siempre ha sido la escandalosa marimacho hija de un noble, incluso desde antes.”

“Es un honor recibir tus elogios.”

Entrecerrando sus ojos verde jade, María sonrió, luciendo encantada desde el fondo de su corazón.

Sin expresión, con cautela, Lyle extendió su mano.

 

“…… Sheesh.”

Con el fin de calmar el arder de su cuerpo, Lyle respiró profundamente e inhaló el aire de la mañana.

Se las arregló para recuperar sus anteojos. Poniéndoselos y enderezando la espalda, lucía como un estudiante común. Lyle estaba afiliado con la Academia Real Vergenheim, una institución para las artes libres y que cubría una vasta área en las afueras al Este de la capital real de Ilsestein. Debido a su comprensivo y enriquecido currículum, había un dicho que decía, ‘no hay nada que no puedas aprender en Vergenheim.’

Mientras caminaba por los jardines de la academia cubiertos por el rocío y neblina de la mañana, avistó la sombra de una persona moviéndose por el patio. Parecía como una fogata ardiendo brillantemente durante el día.

“—Buen día, Hazel.”

“¿Ah? Bu-Buen día, Lyle.”

El que devolvió el saludo era un joven de cabello rubio y ojos azules, que usaba viejas ropas de trabajo, que lucía como si fuera parte de una pintura.

Hzel Clairy. El compañero de clases de Lyle, con quien compartía una habitación en los dormitorios.

“¿Vas de regreso a los dormitorios? Estaba pensando en comer algo, vayamos juntos.”

“De acuerdo. Pero, ¿qué estabas haciendo?”

“Bueno, estoy a cargo del [Festival Springfire].”

Mientras caminaba, Hazel estiró los hombros.

El Festival Springfire era un festival que se llevaba a cabo a principios de la primavera. Con el fin de alejar ahuyentar el frío del invierno, se mantenía ardiendo una fogata durante tres días y tres noches.

“¿No se supone que eso es trabajo del consejo estudiantil?”

“Es un trabajo de medio tiempo especial. Durante el período del Festival Springfire, todos están ocupados jugando y divirtiéndose, así que están escasos de ayuda. No sólo para la guardia nocturna, sino también para los preparativos del baile que el consejo estudiantil está organizando, parece.”

“¿No tienes otras cosas que hacer, Hazel?”

“¿Acaso no soy un noble destituido que depende de una beca para asistir a la escuela? Tengo que ganar algo de dinero cuando tengo la oportunidad.”

No sólo las familias de la Nobleza Capitalista como la de María Highline habían aumentado en número, sino que la cantidad de nobles que fracasaban también se incrementó, así era la situación ahora. Los tiempos en que los nobles podían vivir de ser nobles ya habían terminado hace mucho.

Entonces, a diferencia de María, Hazel no tenía casi nada que ver con la [nobleza], a pesa r de lucir como uno con su cabello rubio, ojos azules y mejillas rosadas. Gracias a circunstancias complicadas, pudieron llevarse bien.

Volviendo a sus dormitorios cuyo único punto fuerte era su fachada anticuada, el dúo se dirigió al salón comedor. Usualmente, estaría repleto de estudiantes hambrientos hospedados aquí, pero como era de esperarse, estaba desierto en vacaciones.

“Tch. Parece que todos ya se hubieran ido hace mucho tiempo.”

Aunque la matrona del dormitorio que preparaba la comida estaba por aquí, recientemente compraron un refrigerador—funcionaba con amoníaco refrigerante, rodeado de un pequeño motor a vapor—y estaba abarrotado de ingredientes que habían sido almacenados efectivamente.

El dúo improvisó un desayuno simple, y empezaron a comer tranquilos.

“Por cierto, ¿qué planeas hacer durante las vacaciones, Lyle?”

Hazel preguntó, mientras probaba una col.

“Yo también planeo pasarlas siendo un computador (1) subcontratista (2) para ganar algo de dinero.”

Mojando el pan de centeno en la sopa aguada, Lyle respondió.

“Ah—Eres muy popular entre los profesores. Dicen que puedes hacer cálculos dos veces más rápido que los contratistas privados.”

En la mayoría de los laboratorios de hoy en día, el procesamiento de cálculos de grandes montos para resultados experimentales eran hechos a través de contratos con una compañía computadora privada, conocida como [Fábrica Computadora]. Naturalmente, como empleaban tácticas de oleadas humanas al tener la mirada de los principiantes en las mesas de cálculo, usualmente se reportaban pequeños errores.

Para evitar el tener que depender de ellos, hicieron investigaciones sobre lo que llamaron [Máquina Diferencial], basada en tecnología del motor a vapor, una calculadora automática para mecanismos ecuacionales—pero por ahora, no han anunciado ninguna implementación práctica de los resultados de la investigación.

“Gracias a eso, pensé que iba a aburrirme en mi descanso… pero entonces María me invitó forzosamente a recorrer el festival.”

“Esa dama noble de cabello cobrizo, eh.”

En el momento en que oyó el nombre de María, una gran sonrisa se mostraba en el rostro de Hazel.

“……. ¿Qué?”

“Seré directo, así que, ¿qué tan lejos llegaste con ella?”

“¿A qué te refieres con ‘qué tan lejos llegué, acaso no dije que María sólo es mi amiga de la infancia……?”

“¿No has puesto tus manos sobre algo así de bello? ¿Acaso tu pequeño miembro se pudrió?”

“…… Ya lo dije varias veces antes. ¿No crees que deberías dejar de decir cosas como esa?”

“Ya entendí. Se dice que a los nobles les gustan los chistes sucios, sabes. Mis ancestros de cinco generaciones en el pasado tenían un sabio dicho que dictaba ‘Los hombres de la nobleza morirán si se les prohíbe tocar cualquier parte del cuerpo de una mujer, excepto por encima de su vientre’.”

“…… Aunque no puedo entenderlo, lo que sí entiendo es que se trata de una frase sin sentido que suena como un dicho sabio.”

“Además, estás dejando escapar a la señorita María Highline, la única hija del Grupo Highline, que es la figura central en las industrias del hierro, el acero y la ferroviaria. ¿Por qué estás vacilando tanto?”

“Evidentemente, ésa sería la razón. A un arribista como yo nunca se le permitiría hacer eso.”

“¿No eres muy modesto, Sr. «Discípulo de la Última Hexe»?”

“…… Es vergonzoso, deja de llamarme así.”

Lyle frunció el ceño.

El nombre de «La Última Hexe», erllua Azoth, era muy conocido en los países del lejano Oeste.

Y Lyle, que había sido criado por Erllua, ha cargado con el apodo de «Discípulo de la Última Hexe» en su espalda en la Academia Vergenheim.

“En primer lugar, ¿la fortuna que dejó tu maestra no es bastante substancial? ¿No te encuentras en excelentes condiciones financieras?”

“Las patentes por todas las cosas que mi maestra inventó fueron transferidas al Grupo Highline.”

“¡¿Qué?!”

“Después de todo, el líder de la generación anterior—el abuelo de María, es mi tutor, y además, en primer lugar, era el financista más grande que mi maestra tenía. Lo único que quedó para mí fue la solitaria mansión en el campo de hace muchos años, y la vendieron hace medio año.”

“Pero, sabes, ¿es verdad lo publicado sobre el <Erbe Der Last Hexe>? (3)

“Eso otra vez….”

Erllua, quien era conocida en el mundo como una ‘científica prodigio extraña’, también era una ‘bruja genuina’. En aras de ocultar ese hecho, ella misma ha dirigido virtualmente todas sus investigaciones. Ese secretismo, irónicamente, le había dado como resultado un segundo título, el de ser una «Bruja».

Luego de su desaparición, se rumoreaba que ‘existe la posibilidad de que haya conocimientos y tecnología sin publicar que ha sido oculta por parte de la Última Hexe’.

A eso se le llamaba <Erbe Der Last Hexe>, la leyenda urbana que circulaba en los alrededores.

(Ciertamente, no sería extraño que esa maestra mía haya ocultado varias cosas, pero…)

“…. Todo lo que hago es simplemente depender de la investigación y fortuna de mi maestra. La verdad es que soy un fracaso como aprendiz.”

No había credibilidad alguna detrás de los rumores del <Erbe>, era lo que Lyle sentía.

Para Lyle, lo más importante que le fue dejado es la sabiduría y el conocimiento que Erllua le había enseñado. Estaba orgulloso de eso, y era toda la herencia que necesitaba.

“….. Más que admirar, no creo que esa parte tuya sea muy sensible.”

“Déjame en paz—y María también. Eventualmente, se casará con un noble rico financista. Eso no la dañaría de ninguna manera.”

“¿Es tan importante para ti esa dama noble? Ser ‘refinada’ ya es una manera de pensar bastante anticuada. Más bien, ella es del tipo de chica que deberías apuñalar con tu espada de frente, sabes.”

“……”

Lyle tomó su sopa en silencio, al ya saber eso desde hace mucho tiempo.

“Ahora que lo pienso… ¿sabes quién es Vilhelm Zest?”

“¿Ese estudiante de quinto año? El año pasado, a la edad de dieciocho años, triunfó en la familia Zest como un Margrave (4), un hombre extraordinario—los rumores se esparcieron tan rápido que incluso yo oí sobre eso. ¿Ése Zest?”

“Un clase de noble bastante distinto comparado conmigo. Incluso en la academia, siempre está rodeado de jóvenes nobles de familias prominentes. Un Margrave como ese, con el anhelo de invitar a la Señorita María al baile al final de las vacaciones, incluso avanzó sobre ella… ¿cómo crees que resultó?”

Mirando al sonriente y feliz Hazel, Lyle tenía una premonición bastante desagradable.

“Abofeteó a ese dandy justo en la mejilla, y le dijo, ‘¿Eso te despertó?’. Fue un acto brillante. Había más estudiantes sintiendo admiración que sorpresa.”

“Eso pasó, huh…..”

Lyle reprimió el mareo que le afligía la cabeza.

Aunque ya conocía su personalidad incontrolable, imprudente y del topo no-me-importa-lo-que-los-demás-piensen…

“… Incluso lo absurdo debería tener un límite.”

“Tú eres la única persona que se puede llevar bien con esa dama noble. Así que apúrate y haz que pase algo ya. En primer lugar, ¿cómo puedes resistirte ante un par de pechos perfectos como esos frente a ti? Sé honesto. ¿Hay chicos a los que no les gusten los pechos? Ninguno. ¿No es eso verdad, hermano mío?”

Mientras se reía a carcajadas, Hazel movió ambas manos de una manera extremadamente obscena.

“…… Hazel. Si vas a ser tan persistente sobre eso, tengo algo que decirte.

“¿Eh? ¿Qué es?”

“No te prestaré mis apuntes en absoluto, ni te ayudaré con el examen.”

“¡Ngh! ¡Es-Eso sería un problema! ¡Si no tengo tus apuntes, terminaré repitiendo el año! ¡Y lo peor de todo es que si no puedo vender las copias de tus apuntes, me moriré de hambre en un instante!”

“¿Por qué este tipo prioriza la comida por encima de los exámenes… espera, espera, qué dijiste?”

“Heheh, discúlpame, Lord Lyle. Concédele a este despreciable cordero tus escrituras y promesas.”

“Muy bien.”

Viendo a Hazel quien se estaba postrando en el piso, Lyle se sintió un poco mejor.

 

Luego de prender la cocina y tomar un baño caliente, Lyle se puso su ropa de calle. Pero para ser exactos, Lyle lo veía como la bata de un mago y por eso era su favorita, comparativamente.

“—Hm. Olvidé algo.”

Lyle estaba a punto de salir del pequeño dormitorio (lo único que salva a Hazel es que era un friki puro) cuando revisó y sintió lo que solía sentir en su bolsillo. Rápidamente tomó el reloj de bolsillo que se encontraba sobre el escritorio. En la parte exterior que tenía delicados adornos en plata, un pulido ámbar emitía un ligero brillo.

Era el reloj que Erllua, la maestra de Lyle, le había dado justo antes de su desaparición. Insertar ámbar, que era indispensable para los magi, en la cubierta del reloj que estaba hecho con mecanismos avanzados, ciertamente era algo que «La Última Hexe» haría.

“Uno incluso podría decir que este era el <Erbe Der Last Hexe>… Oops, tengo que irme, tengo que irme.”

Cuando abrió la tapa para saber la hora, se dio cuenta que había pasado una significante cantidad de tiempo.

Guardando el reloj en su bolsillo, Lyle salió corriendo del dormitorio.

El dormitorio estaba ubicado en el extremo norte de la vasta academia. Lyle corrió hacia el lado oeste del interior de dicha vasta academia.

Un único carruaje se encontraba ante la robusta y anticuada entrada principal hecha de hierro. La jovencita cruzó los brazos con una postura imponente e hizo una mueca mientras Lyle llegaba jadeando y falto de aire.

“¡—Llegas Tarde!”

Aunque estaba haciendo un escándalo en contra de la primer acción de Lyle esta mañana la mañana, se vistió de una manera bastante seria hoy. Con un elegante vestido rosa pálido. Golpeando el piso estaban unas botas creadas a medida. En su cabeza llevaba un sombrero de sol de ala ancha. Sin importar cómo la mires, ella era la exacta imagen de una dama noble de clase alta.

No me molestaría si se vistiera de esa manera todo el tiempo, suspiró Lyle.

“¿No fuiste tú la que me llamó de repente?  Hacer eso y decir que llego tarde es poco razonable.”

“¿Por qué dices eso, si me conoces desde hace tanto tiempo? ¿Acaso no fui siempre así en el pasado?”

“…… Ahora que lo mencionas, creo que debería haberlo sabido.”

Sacudiendo su cabeza exasperadamente, sus ojos se encontraron con los de la chica sentada en el lugar del conductor del carruaje, quien se asomaba estirando el cuello. Tenía ojos verdes y piel morena que daba la misma impresión que la de una sureña. Sobre su rubio cabello, llevaba un tocado blanco, que constituía el símbolo de las maids.

“Buen día, Milla.”

“Buen día para usted también, Master Lyle.”

La maid al servicio de María, Milla Gauche, devolvió el saludo con una sonrisa alusiva a un girasol.

Lyle la conocía desde que era un niño. Uno podría decir que ella era la camarada de Lyle a la hora de recibir maltrato de parte de María.

“Vaaaamos, qué estás esperando, sube rápido.”

María empujó a Lyle hacia el carruaje. Una vez que se ubicaron en el compartimiento de pasajeros, Milla impulsó el carruaje con un chasquido de su látigo.

La vivacidad de la atmósfera crecía mientras uno viajaba desde las afueras hacia el área central. Luego de llegar a la calle en la que se ubican los edificios del gobierno, se toparon con un absurdo altercado. Los puestos de comida que emitían dulces aromas estaban por todas partes, y así, resonaban los ruidos de los vidrios de la cerveza de malta.

Mucho menos un carruaje, incluso los tranvías no podían moverse, parecía.

“No podemos avanzar más, eh.”

“Parece que todavía queda una clara distancia por recorrer… ah, lo recordé. Tengo algo aquí que serviría para matar un poco el tiempo.”

Diciendo eso, María sacó un sobre del bolso a su lado.

“Es un informe del instituto de investigación que estoy financiando… parece que les está costando mucho. ¿Podrías darme tu opinión sobre eso?”

“… ¿Me trajiste todo el camino hasta esta ciudad atestada de gente para eso?”

“Me pregunto si será así. Dejando eso de lado, ¿harías esto por mí, a-n-d-a-p-o-r-f-i-s♪?”

Nunca hubo una vez que él rechazara un ‘por favor’ de María. Lyle se rindió de inmediato, tomó el sobre, y revisó el contenido.

“…… Esto es…… ¿un dispositivo de comunicación que usa ondas de radio? A partir de eso, también es posible transmitir sonido……”

“Si se lo implementa de manera práctica, podría referirse a un [teléfono]. No tenemos prisa, así que tómate tu tiempo.”

Mientras compraba aguamiel mezclada con soda por la ventana del carruaje, María había dicho eso despreocupadamente, pero Lyle ya estaba concentrado en los documentos.

“Una capa para recibir sonido… Usar intestinos de cerdo, eso es bastante clásico… Qué pasaría si hubiera resistencia eléctrica en esa fina capa… ¿Qué tal una capa de carbono o metal? Pero eso significaría contacto directo… pensándolo mejor, hace un tiempo hice algunos cálculos sobre el efecto piezoeléctrico al usar cristales para la profesora que enseñaba electricidad. Si aplico esos principio, un acercamiento sin contacto podría ser posible, pero… es extremadamente delicado, así que ponerlo en práctica sería……”

Lyle movía inconscientemente los dedos sobre los documentos, sosteniendo una pluma fuente y apuntando con cuidado. Entonces, inmediatamente se abalanzó con fuerza sobre los documentos.

Unificando los conocimientos acumulados y repitiendo los contra-argumentos, sus pensamientos conformaron una idea de acuerdo a las anotaciones y ecuaciones que cruzaban por su cabeza. Lyle movía la pluma, con la semejanza de un bebé que apenas aprendía a escribir.

“…… Puede hacerse.”

Deslumbrado con una idea, terminó de escribir su diseño tanto como pudo.

Con un sentimiento de éxito, levantó la cabeza, y vio que María estaba jugueteando con su cabello del aburrimiento. El escenario afuera del carruaje había pasado del centro de la ciudad al de las afueras.

Luego de sacar su reloj de bolsillo para revisar la hora,

“¿—Ya pasó una hora?”

“Honestamente, tu concentración es espléndida.”

Aunque María estaba sonriendo con amargura como si estuviera sorprendida, eso rápidamente cambió a un sentimiento de shock cuando leyó el memo en los documentos.

“…… Debe haber pasado sólo una hora. Ahora dudo que hubiera necesidad alguna de llevarte de viaje al centro de la ciudad a propósito. En tan poco tiempo encontraste tres métodos distintos uno detrás del otro e incluso señalaste nuestros problemas… Podremos empezar a producir un prototipo ya mismo.”

“No hice tanto. La parte del micrófono que cambia el sonido a señales eléctricas ya estaba bastante aclarada. Lo que hice fue algo como construir una pequeña casa sobre una sólida base.”

“Entonces debe haber sido una casita de verdad espléndida. Si quieres, ya mismo podría convertirte en el jefe a cargo de esa casita.”

“¡Eso es absurdo!”

Lyle sacudió la cabeza rápidamente.

“La evaluación está basada en los resultados acumulados. Hacer eso con garabatos como estos está más allá de lo que merezco.”

“Eso es simple modestia, o sino, cómo debería decirlo…… Me gustaría que confiaras un poquito más en mí.”

María se encogió de hombros, con una expresión que parecía decir, ‘Entiendo, pero…’

Poco después, el carruaje llegó a su destino.

En las afueras del lado oeste de la capital real, solía haber una fábrica de construcción naval directamente bajo control militar. Aunque era una instalación considerablemente grande, un repentino incendio lo destruyó todo hace tres años. La reconstrucción de la fábrica se integró como una expansión mientras se construía la segunda fábrica naval al mismo tiempo. No había planes prácticos que se destacaran pata el uso del área quemada restante, así que terminó considerándose como una plaza multipropósitos que no tenía ninguna función distintiva.

Esa plaza multipropósitos en las afueras del oeste de la capital real estaba, en la actualidad, ocupada con muchas carpas multicolor con gente entrando y saliendo. La popularidad del lugar aumentó hasta un nivel en el que no perdería ni siquiera con el distrito central de la capital real.

Era un festival de artes escénico que reunía a artistas callejeros, circos, entre otros, todo al mismo tiempo. Como había muchos trámites problemáticos que los artistas tenían que soportar antes de que pudieran llevar a cabo operaciones en la capital real, era comparativamente más fácil conseguir la aprobación para realizar shows en este lugar.

Deteniendo el carruaje en el lugar elegido, Lyle y compañía empezaron la recorrida.

“¡Wow! ¡Mira ahí, Lyle! ¡Es la primera vez que veo un tigre dientes de sable!”

Sin demoras, María abrazó a la bestia de dos metros de largo de la familia de los felinos que se encontraba tumbado en el camino. En oposición al tímido Lyle, ella estaba muy animada.

“¿No es lindo? Oye, criemos uno en casa.”

‘Es lamentable, pero no creo que el maestro (5) lo apruebe porque él odia los gatos’, dijo Milla quien sonreía con gentileza.

“Tch. A pesar de que es tan lindo.”

Recibiendo las caricias de María, el tigre dientes de sable abrió los ojos. Como era placentero, no parecía que le molestara, y abrió la boca, como bostezando luego de que le hicieran cosquillas en la nuca.

Al ver esos largos colmillos como cuchillas, Lyle casi se desmaya de repente.

“¿Estás bien?”

Milla acarició gentilmente a Lyle quien tenía el rostro verte. Esa diligencia era apropiada para la imagen de una maid, pero por otro lado, Lyle era bastante lamentable como hombre.

“Ugh… perdón por eso, Milla.”

“No hay problema.”

“¡Sigamos recorriendo!”

Pronto, satisfecha ya con la exótica bestia salvaje, la atención de María se posó en un puesto de práctica de tiro.

“¿Hmm? ¿No parece muy divertido?”

Normalmente, en los puestos de disparos, usaban pelotas, juguetes y flechas, por ejemplo, pero parece que lo que usaba este puesto eran juguetes con un mecanismo de resortes que imitaban ser rifles. Reprodujeron el mecanismo de cerrojo del rifle que apenas hace muy poco se puso en práctica. Era un jugote bastante elaborado.

“Bienvenidos. Serán siete cobres por tres intentos.”

“¿No es un poco caro?”

“Por favor, échele un vistazo a nuestros premios. Hay famosos perfumes del país vecino de Galea, adornos de calidad para el cabello producidos en la ciudad industrial de Imata. Puede que sea caro, pero hay una muy buena razón detrás de ello.”

“Ya veo. Bueno, entonces—Lyle”, mientras decía eso, María le pasó el rifle de jugote a Lyle.

“Quiero esos pendientes.”

“¿Puedes conseguirlo tú misma, no? ¿Acaso la puntería no es tu fuerte?”

“Lyle, lo hago en beneficio tuyo, ¿sabes? Es la responsabilidad de una chica dejar que el chico se destaque.”

“Así que es ese tipo de razón……”

Él no lo entendía, pero a pesar de eso, no era como si no tuviera interés en un juego tan inusual.

Pagando las monedas de cobre y cargando una bala de corcho, Lyle preparó el rifle de juguete. Apuntando al centro de los símbolos de madera que representaban los premios, disparó el gatillo. Con un ‘bon’, disparó la bala de corcho, pero pasó muy lejos del objetivo.

“¡Ahh! ¡Hazlo con más seguridad, Lyle!”

María le golpeó la espalda, animándolo. ¿De verdad le gusta tanto ese pendiente? Apuntando con más cuidado, disparó el segundo tiro. Como se acostumbró un poco más luego del primer intento, el disparo no pasó tan lejos como la primera vez. Aunque pensó que lo golpearía, la bala fue en dirección totalmente errónea.

“Esto es……”

Como la parábola fue completamente distinta de la anterior, Lyle se dio cuenta del truco detrás de las balas de corcho. Con el fin de hacer que el tirador no sea capaz de comprender cómo apuntar, habían alterado a propósito el centro de gravedad.

“Continúa, ¿no tienes un disparo más?”

Ante las palabras del dueño del puesto quien tenía una pacífica expresión, Lyle cargó su último disparo mientras se sentía asombrado.

(…… No hay otra opción.)

Aunque soy bastante reacio para hacer esto, déjame intentar una cosita aquí.

Mientras preparaba el arma de jugote, Lyle extendió su mano hacia el reloj en su bolsillo, tocando con la punta del dedo el ámbar que estaba incrustado en la cubierta.

———— Eso que existe al final de la luz, al final de la oscuridad. Eso que denota el origen del viento, el origen del fuego. Del crepúsculo olvidado, del otro profano. Eso que es la cuna del tiempo. ————”

Lyle susurró en una suave voz se mezcló en el clamor de los alrededores.

Activar el poder mágico que se encontraba encerrado dentro del ámbar, era el encantamiento conocido como <Oracio>.

En breve, con el toque de la punta de su dedo en el ámbar de la cubierta del reloj en el bolsillo, un pequeño calor que no podía considerarse fuego surgió. Era la sensación del poder mágico activado.

Al resonar el ámbar oculto con su mente, Lyle empezó a construir la ‘magia’.

(La aceleración debido a la gravedad permanecía a 9.806m/s^2—la masa de la bala, la velocidad del viento—entendido. Hipotetizando ‘magia’—)

Magecraft era el estudio de cómo uno podría, mediante el uso de poder mágico, interferir en la realidad con ‘magia’ que tergiversaba las leyes de dicha realidad. Por esa razón, era necesario que uno contara con un profundo entendimiento de los principios subyacentes del cosmos. Sin eso, uno no podría entender que era lo que se estaba tergiversando.

Es decir, convertir el conocimiento del usuario en ‘poder’.

Aunque la magia podía tergiversar las leyes de la realidad para obtener los resultados deseados, no era omnipotente. Un profesional fallaría si hipotetiza ‘magia’ excesivamente irrazonable, y recibiría todo el contragolpe de la distorsión.

Sin embargo, lo que se estaba manipulando esta vez era la trayectoria de una bala de corcho, lo que representaba algo bastante exiguo.

De acuerdo con la ‘magia’, Lyle formó una imagen mental de la trayectoria. Esa imagen guardaba un sentimiento de realidad, su confianza alcanzó su punto máximo—

— Pon. (6)

El disparo de la bala de corcho fue corregido, siguiendo la trayectoria de la imagen mental de Lyle, y golpeó el centro de su objetivo.

Con una batan (6), la diana fácilmente cayó.

“En el blanco…”, dijo el dueño del puesto mientras hacía sonar una campana, atónito.

(…… Eso no fue muy maduro de mí.)

Lyle reflexionó un poco.

‘La magia debe permanecer en secreto. De ninguna manera deberías exponerla al ojo del público. No son más que ilusiones inventadas.’ —esa era una regla tácita de todos los magi, existente desde los Años Oscuros, cuando los [Magus Hunters] de la Iglesia eran poderosos.

Aunque no temía quedar expuesto, puede que fuera algo imprudente de su parte usarla en un puesto de práctica de tiro al blanco en el festival.

Sin embargo, cuando vio lo contenta que estaba María mientras tomaba los pendientes, Lyle se sintió mucho mejor.

“¿Me quedan bien?”

Era un artículo de gran calidad, pero María ya tenía tantos de esos como quería. Aunque pensaba que era un poquito inferior comparado con su actual atuendo, pensó que los pendientes con mostacillas que combinaban con sus ojos verde esmeralda se veían bien junto a su cabello cobrizo.

“Sí. Se ven muy bien en ti.”

“¿En verdad? ¡Entonces vamos! —Espera, olvidé algo.”

Con un aplauso, María tomó entre sus manos el rifle de juguete usado para tiro al blanco.

“¿Dónde se hizo esto?”

“¿Huh? Oh, sólo es una cosita que fue hecha por una pequeña fábrica en deuda con mi familia.”

“Ya veo. —Milla, este juguete está bastante bien hecho. Despacha un envío inmediatamente a la fábrica que hizo esto y obtén un contrato exclusivo.”

“Entendido.”

El dueño del puesto miraba perplejo la conversación entre María y Milla.

Lyle también, admiraba la rapidez de esa decisión.

Aunque los Highlines eran sólo un familiar entre otras bendecidas con una habilidad natural para los negocios, María era alguien que se destacaba del resto incluso entre ellos. Tanto su abuelo como su padre se habían quejado diciendo que, ‘es un desperdicio tener eso en una mujer’.

—Así y todo, sin importar si era un hombre o una mujer, eso no tenía nada que ver con María.

Dentro del campo de visión de Lyle, María giró la cabeza abruptamente.

“¿Hm? ¿Qué pasa? ¿Te enamoraste de mí?”

“Sí, cómo no. Siempre te veo, tanto que me cansé de ello. Estaba mirando los pendientes.”

“¿Oh? Bueno, dejémoslo ahí.”

Sonriendo como si me hubiera jugado una broma y girando, María devolvió el arma de juguete, luciendo bastante animada.

 

Deambulando durante el día, Lyle y compañía siguieron recorriendo mientras compraban comida como carne ahumada y patatas asadas.

Y entonces, lo que llamó la atención de sus ojos fue una actuación escénica que involucraba cuchillos y espadas. Eso en sí mismo era para atraer una audiencia.

Un hombre tenía todo su cuerpo hasta el cuello enteramente cubierto por una caja rectangular, y su compañero estaba clavando espada tras espada en ella.

“¡Whoa, ¿esa no pasó justo por el centro?!”

“¿No lo están haciendo en frente del público? Debe ser seguro.”

El dúo de la maestra y la sirviente, María y Milla, y los espectadores cercanos elevaban la voz por la sorpresa luego de ver las espadas perforando la caja.

“¿Clavar la espada es parte de su show, no?”

“¿En verdad?”

“Creo que ese tipo es un contorsionista. Así serían capaces de realizar ese tipo de espectáculo, ¿cierto? Cuando el público ve las espadas perforando la caja, seguramente eso cree un truco en sus mentes, ¿no?”

Lyle explicó en tono serio.

Los espectadores que oyeron eso lentamente empezaron a esparcir la información, y el público empezó a aburrirse gradualmente del acto.

“¡P-Por favor esperen un segundo, todos! Debido a lo que dijeron, ya no podemos quedarnos en silencio. Déjennos mostrarles nuestro gran final—”

Luego de decir eso, el mago empujó un carrito que tenía encima de sí, una gran caja.

“Ahora, partiremos el cuerpo de este hombre dentro de la caja en dos—”

“Ah, para eso, ya habrá presente un hombre dentro de la caja desde el comienzo con sus piernas sobresaliendo. Usan un espejo inclinado por dentro para que el público lo vea vacío.”

Los hombres en el escenario endurecieron sus sonrisas de negocios.

El público completamente harto se alejó del escenario, uno por uno.

“¡M-Mira lo que has hecho, mocoso!”

Los hombres se bajaron del escenario llenos de ira—mientras blandían espadas en sus manos.

“¡Esto es malo! ¡Corramos!”

María y Milla inmediatamente salieron corriendo, y Lyle se apresuró a imitarlas.

Abriéndose paso en medio de la marea de gente a través de una curva en el camino, el sonido de las voces de enfado lentamente se desvaneció. Con las manos en sus rodillas, Lyle trató de recuperar el aliento.

“Oh, Dios…… Ahora que lo pienso, ha pasado un tiempo desde que me persiguieron junto a María—”

Mirando alrededor, no vio la silueta ni la sombra de su amiga de la infancia de cabello cobrizo ni de su maid. Parece que se había separados de ellas mientras escapaban.

“Me rindo……”

Justo cuando pensaba en volver al carruaje, escuchó las mismas voces de enfado de los hombres de antes. Lyle entonces se apresuró hasta la carpa más cercana por el pánico. Escondiéndose detrás de las cortinas, los enfadados hombres pasaron y desaparecieron en la distancia.

“¿—Eres un cliente?”

Volteando, vio a un hombre que parecía el cajero, y que miraba a Lyle sospechosamente luego de haber entrado tan de repente a la carpa.

“…… ¿Cuánto costará esto?”

Se sentiría avergonzado si se fuera así nada más. Pagando la cuota de admisión, Lyle ingresó más lejos en la carpa.

Dentro de la misma, unos veinte espectadores estaban sentados en bancos. Por alguna razón, era prácticamente todos hombres. Con la suma de Lyle, parecía que el lugar se había llenado. Pronto, cerraron la carpa.

Un candelero iluminaba el escenario, y con ello, un hombre que parecía el anfitrión hizo aparición e hizo una reverencia.

“Buen día para ustedes, damas y caballeros. Quien tenemos ahora en el escenario es nuestra bellísima y única en su género, cantante ¡quien nos deleitará con su celestial voz! ¡Es el momento de una ilusión pasajera, por favor disfrútenlo!”

Aah, con razón. Lyle ahora entendía el motivo por el cual había una inusual cantidad de clientes hombres. Parece que fueron atraídos por la ‘bellísima cantante’.

Mientras se arrepentía de su elección debido al hecho de que no era originalmente su intención participar en esto, la iluminación de la carpa se extinguió.

Cuando la luz volvió, la iluminación reveló una enorme jaula en el medio del escenario. Lo que se encontraba prisionero dentro de la jaula no era un pájaro, sino una pequeña y solitaria chica.

‘Hoo…’, exclamó la audiencia, dejando escapar suspiros.

No era mentira. La chica dentro de la jaula era en verdad, extremadamente adorable y hermosa.

Su pálido cabello plateado se ondulaba ligeramente hasta alcanzar su cintura, cautivando los ojos del público.

Debido a las finas telas negras que superponían, las alas de un ave podían verse en los dobladillos del vestido que cubría su delgado cuerpo.

Por las aberturas de su vestido podían verse piernas tan finas que parecían que podrían romperse, tan blancas como la nieve derritiéndose por el calor de la flama de una vela. Debe ser por eso que la gargantilla y el cerrojo alrededor de su delgado cuello enfatizaban aún más la impresión de que era prisionera. Como si se tratara de un obra representando a un ruiseñor enjaulado.

La chica levantó su cabeza.

Probablemente era unos dos o tres años más joven que Lyle. Sus rasgos eran delicados como blanca porcelana. Una pequeña nariz y boca, y grandes y encantadores ojos oscurecidos por sus largas pestañas.

Sin embargo, nada podía percibirse de su expresión, que daba la impresión de ser creada por humanos, inhumana.

—Casi como si fuera una muñeca de excelente artesanía….

Mientras pensaba eso, la chica en el escenario miró directo a Lyle.

Sus ojos se encontraron.

Lyle perdió el aliento al ver los ojos dorados de la chica que miraba en su dirección—pero ella inmediatamente apartó los ojos, y miró directamente al frente, sin expresión alguna.

Los hombres del público mientras sonreían de oreja a oreja, estaban dedicándole sucias miradas a la chica. Su vestido negro abierto ampliamente en los hombros y la espalda exponía su blanca y efímera figura. En conjunto con su rostro sin emociones como una muñeca, en ciertos aspectos tenía un encanto que invitaba a la perversión.

En entonces,

“……. Aah————————”

En el momento en que la chica comenzó su canción, la atmósfera en la carpa cambió completamente.

Las miradas de curiosidad de los hombres, todas se convirtieron en expresiones de asombro y maravilla.

Lyle no fue la excepción, sus ojos se abrieron de par en par por instinto.

—Qué…….

Con un sentimiento similar al estremecimiento, los pelos de su nuca se le pusieron de punta, Lyle pensó.

—Qué voz tan hermosa.

Casi como si alguien estuviera arrancando las cuerdas del cielo nocturno en pleno invierno—una soprano que se elevaba más y más. Como un cristal reflejando la pálida luz de la luna—era su voz, extremadamente clara.

La voz de la chica resonaba, incluso resonaba en el aire a través de los pulmones de Lyle.

Él se dio cuenta de que se había emocionado profundamente, luego de que la canción de la chica llegara a su fin. Lyle fue el primero en aplaudir, y el resto del público que lucía como si les hubieran robado sus almas de sus cuerpos lo imitaron simultáneamente, aunque desfasados.

Sin ningún cambio en su expresión, la chica hizo una reverencia.

En medio de los aplausos, el anfitrión volvió a aparecer en el escenario.

“¿No ha sido un placer para los oídos? ¡Sin embargo, nuestro no show no acaba aún! Amigos—¿todos saben lo que es una bruja?”

Ante las palabras del hombre que estaba diciendo que era un ‘secreto que no podía abandonar esta carpa’, Lyle intencionalmente hipó. Al centrarse la atención de la gente sobre él, Lyle sonrió y agitó la mano en señal de disculpas.

“…… Ahem. Todos aquí deben haber oído hablar sobre cuentos de hadas. Esta chica no sólo tiene un hermoso rostro y una celestial voz, ¡sino que también es una usuaria de magia antigua! ¡Echen un buen vistazo a ese poder!”

Tan pronto como el hombre terminó su discurso, la chica salió de la jaula en el escenario. Abriendo suavemente los ojos, levantó lentamente ambas manos hacia el cielo.

“…… ¡Oooh!”

El público levantó la voz de la sorpresa. Los dos candeleros a ambos lados del escenario estaban flotando ligeramente en el aire. Con las flamas de las velas titilando, volaron en círculos sobre las cabezas del público.

Esto es…….

En el medio del público que estaba haciendo un revuelo, Lyle estaba abrumado por un tipo completamente diferente de sorpresa.

No es ilusión óptica, ni un truco usando hilos. Pese a que puede que eso sea verdad…. no puedo ver ninguna señal del uso de ámbar….

A Lyle entonces lo golpeó una repentina comprensión, y metió la mano en su bolsillo. El ámbar incrustado en la cubierta del reloj de bolsillo, estaba emitiendo una fugaz luminiscencia sin <Oracio>.

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¿Está resonando con el poder mágico? ….. No es un truco de la sala. ¡Es magia genuina!

Creyendo eso y mirando hacia el escenario, Lyle vio que un fenómeno inusual le estaba ocurriendo a la chica. Le caía mucho sudor de la frente, y parecía retorcerse ligeramente del dolor, aun mientras mantenía su previa expresión sin emociones.

“…… Uu.”

La chica gimió, y su cuerpo empezó a temblar violentamente.

Los candeleros que estaban flotando en el aire de repente de detuvieron momentáneamente.

“¡Ouch! ¡Está caliente!”

Gritaron los espectadores que sufrieron quemaduras por las flamas de los candeleros que se caían.

En el interior de la carpa se desató un alboroto, y la actuación culminó con efecto inmediato.

 

“¿Por qué me dio esto a mí? ¿Huh?”

Fuera de la carpa, un joven que había sufrido quemaduras levantó la voz. Por lo bien vestido que se encontraba, uno podía decir instantáneamente que era un noble, y uno adinerado.

El anfitrión de antes pedía disculpas haciendo reverencias de manera repetida.

“Este fue un suceso inesperado…… Le devolveremos lo pagado por la entrada—”

“¡Como si eso pudiera compensar esto! ¿Qué va a hacer respecto a mi cabello?”

El joven, sosteniendo su cabello quemado—aunque honestamente, no tenía tanto en primer lugar—amenazó.

“¡Nosotros, la familia de Count Schwatten, hemos servido al país de Ilsestein siempre desde su fundación! ¡Al haber volcado una flama sobre alguien de ese linaje, se han pasado de la raya!”

Lyle quien se había deslizado entre la multitud de curiosos espectadores, frunció el ceño ante el autoritario joven.

Además, parece que no estaba solo. Tenía cuatro compañeros, todos eran jóvenes muy bien vestidos al igual que él, y rodearon al anfitrión.

“C-Cómo debería disculparme con el fin de……”

“Qué tal esto.”

El grupo de jóvenes nobles sonreía de oreja a oreja, al haber pensado en algo.

“La chica que provocó ese desastre—queremos que se disculpe con nosotros personalmente.”

“¿Huh? Eso es—”

“En otras palabras, nos encargaremos de ella. ¿Seguramente ustedes no quieran tener alguien que provocó un desastre tan tremendo? Si aceptas, no meteremos más presión sobre el tema y lo pasado, se quedará en el pasado.”

En resumen, le estaban diciendo ‘véndenos la chica’. Su tono estaba cargado de coerción. Lyle se escapó de la muchedumbre.

Se escabulló en la carpa que había quedado vacía debido al barullo de afuera y escondiendo su preocupación, caminó hasta el escenario. En un pequeño cuarto deparado por cortinas, la chica de antes estaba sentada en una silla en silencio.

Entonces la chica de cabello plateado abrió los ojos, y miró a Lyle con un movimiento fluido.

“¿Hay algo que necesites de mí?”

Como pensé, su voz era preciosa—impresionantemente hermosa y calma.

“……. Los hombres sobre lo que dejaste caer los candeleros antes, parece que son nobles.”

“Sí.”

“Estaban rodeando a tu jefe. Decían algo sobre querer llevarte.”

“Sí.”

Lyle frunció el ceño ante la voz y expresión completamente inmutables de la chica.

“¿Estás de acuerdo con eso?”

“Fue mi error. No puedo ser una carga para quienes me han alojado.”

Un sentimiento de obligación—él no podía imaginar que ése fuera el caso, pero su voz lo hacía parecer como si esos fueran asuntos de extraños.

Justo cuando Lyle estaba a punto de discutir más el tema, había señales que indicaban el acercamiento de otras personas desde atrás.

Esto no es bueno—mientras pensaba eso, la chica empujó a Lyle para que se escondiera detrás de las cortinas.

Ella volvió a su lugar en la silla, y entonces el noble de antes entró sin previo aviso.

“Hmph, ¿estabas aquí?”

El joven noble se acercó atrevidamente a la chica, y levantó su mejilla casualmente.

“La canción que cantaste fue hermosa de verdad. Y además, tenía una elegancia indescifrable. Por casualidad, ¿eres parte de una familia noble que se fue a la ruina?”

“……….”

“¿No quieres hablar? Bueno, como sea. Sé agradecida, ya que a partir de ahora no tendrás que preocuparte por comida ni ropa.”

“…………………….”

El joven con enfado maltrató su rostro. La chica probablemente estaba pensando si debería sentirse asustada o halagada.

Sin embargo, la chica sólo le devolvió una mirada intencional en silencio.

El joven noble, rechinando los dientes, repentinamente golpeó a la chica en su mejilla.

El delgado cuerpo de la chica cayó de la silla, su plateado cabello revolteó.

“Esos… ¡insolentes ojos tuyos!”

Rápidamente dejando a un lado la imagen del noble bien vestido, el joven se inclino sobre la chica. La tomó del cuello con sus manos, mientras sonreía de oreja a oreja, gozando de un sentimiento de superioridad al ver la mirada angustiada de la chica.

“Hmph, esa es la mirada que quería ver. Si lloraras con esa clase de rostro— !”

“¡Argh!”

Golpeando con la silla al joven en la espalda, Lyle hizo una mueca de dolor, sus manos se entumecieron por el impacto. El joven noble que no había notado a Lyle acercándose, cayó encima de la chica.

“¡Vamos! ¡Rápido, levántate!”

Tomando la mano de la chica con una vaga e insegura expresión, Lyle salió corriendo de la carpa.

“¡A-Alto ahí! ¡Se escapó— ! ¡Persíganlo! ¡Atrápenlo— !”

Luciendo como si estuviera forzando a la chica a que lo acompañara, Lyle cortó camino por la ruidosa plaza.

Luego de escabullirse y esconderse en los espacios entre las carpas, el grupo de jóvenes nobles llegaron corriendo, sin aliento.

“¡¿Dónde están?!”

“No aquí. Son muy rápidos.”

“¡Maldición……! ¡Se están burlando de mí!”

Mientras maldecían en voz alta, el grupo de jóvenes salió corriendo hacia algún otro lado.

Lyle recuperó el aliento que se había estado aguantado.

“……. ¿Por qué hiciste algo como eso?”

La chica que se había escondido junto a Lyle, le habló, todavía manteniendo esa expresiones sin emociones, inclinando la cabeza a un lado.

“Por qué, preguntas…… si algo como eso pasa en frente de mí, no puedo quedarme parado sin hacer nada.”

Oyendo esa respuesta, la chica cerró la boca y lucía como si lo encontrara difícil de comprender.

Asomando la cabeza para echar un vistazo, se aseguró de que sus perseguidores se habían ido, y entonces Lyle empezó a correr otra vez.

La chica, que no tenía sentido en absoluto de ‘sí misma’, se dejó llevar, mostrando duda en su rostro como la porcelana, y le hizo a Lyle una segunda pregunta.

“¿Es porque eres un magus?”

“¿Lo notaste?”

“Sentí vestigios de poder mágico viniendo de ti. Cuando estaba realizando el hechizo, sentí claramente el poder mágico del ámbar….. como eso me distrajo, perdí el control sobre mi magia.”

“¿Esa no es la única razón, no? Si estabas en un estado tan débil, es inevitable que sobrepasarías tus límites.”

La delgadez del brazo de la chica que él sujetaba. No podía explicarse sólo como una cuestión de físico. Aunque su expresión no había cambiado, ella ya estaba tambaleándose, temblando sobre sus pies.

“Tú—”

“¡Ahí están!”

Lejos en la muchedumbre, el joven noble que Lyle había golpeado con la silla levantó la voz enfadado.

“…………. ¡Todo el día, lo único que hice fue escapar de perseguidores!”

Oyendo los gritos de ira que lo perseguían y encontrándose sin rutas de escape, Lyle exploró los alrededores.

“¡Ahí!”

Adelante en el camino, había un escenario en el que estaban realizando trucos de magia a gran escala. Y a ese escenario, Lyle subió, llevando a la chica.

“¿Q-Qué está haciendo, Sr. Cliente?”

“Présteme la caja.”

Junto a la chica, Lyle se escabulló dentro de la caja ubicada en el medio del escenario. Mientras el mago se confundía, el grupo que estaba persiguiendo a Lyle también había subido al escenario.

“¡Los tenemos!”

“¿Pensaste que podrías esconderte de esta manera?”

Los jóvenes, con puños firmes, enérgicamente quitaron la tapa del cajón.

“¡N-No hay nadie aquí!”

Los jóvenes estaban mirando al interior de la caja, pero no veían ninguna la silueta ni la sombra de Lyle o de la chica.

“¡Oooh!”

En medio de los aplausos del público, que había pensado que esa cadena de disturbios era parte del acto, el grupo de jóvenes nobles se quedó perplejo.

“Qué rayos….”

“¡Oi! ¡Mira eso!”

En la dirección que uno de los jóvenes señalaba, estaban las figuras de Lyle y de la chica escapando.

“¡M-Maldición!”

“¡Oye! ¡Atrápenlos!”

Aunque se abrieron paso en medio de los aplausos del público, se fueron retrasando, y el tamaño de las dos figuras que escapaban, lentamente se hicieron más y más pequeñas.

 

“…… ¿Los perdimos?”

Por le momento, parecía que se habían sacado de encima al grupo de los hijos de los nobles de antes. Lyle dejó salir un suspiro de alivio.

“Si—”

Lyle miró a su lado.

La chica con el cabello plateado, inexpresiva y sin emociones, miraba intencionadamente a Lyle.

“Si nos los quitamos de encima, entonces sería lo mejor para ti que vuelvas en este intervalo de tiempo.

“…… ¿Qué hay de ti?”

“Voy a volver. No puedo ser una carga para ellos.”

“¿No puede ser que estés pensando en volver allí, no?”

Lyle dijo mientras miraba a la chica a los ojos. El peculiar color de esos ojos podría describirse tanto como dorado o ámbar.

“Eres capaz de castear magia sin el uso de ámbar, y esos [Ojos de Ámbar] —¿Eres una Phantasm, cierto?”

La expresión de la chica titubeó, apenas pero lo hizo.

Phantasm.

A diferencia de los magi humanos que tenían que liberar el poder mágico del ámbar, ellos eran razas que nacieron con poder mágico—Phantasm es el término general para razas como fiels, licántropos y demonios. Hubo un tiempo en que vivieron entre los humanos, coexistiendo con ellos.

Sin embargo, como se empezó a asumir que se trataba de algo como de cuentos de hadas, ellos también, fueron considerados un producto de las fantasías.

Durante los Años Oscuros, cuando la opresión de la iglesia había alcanzado su punto cúspide, los magi, por su propio bien habían sellado su conocimiento, y los Phantasm, odiando el conflicto que había surgido, se aislaron en las profundas montañas y desfiladeros que los humanos no pisaban.

“Aunque no conozco la razón por la cual estabas en un lugar como ése, en este momento te estás debilitada porque te falta poder mágico, ¿cierto? Lo mejor sería que vuelvas al refugio oculto al que perteneces, ya mismo.”

“…… Parece lo mejor.”

Por primera vez, un ligero trazo de emoción apareció en el pálido rostro de la chica. Ligero y apenas visible, Lyle no podía distinguir claramente qué era, pero parece que se reía de sí misma.

Justo cuando Lyle estaba a punto de indagar más en ello, se estaban quedando sin tiempo.

Desde la muchedumbre a la distancia, una vez más pudo oír los sonidos de las enfadadas voces. Eran asombrosamente persistentes.

“Los nobles de hoy en día sí que tienen mucho tiempo libre. Salgamos de aquí, dejaré las preguntas para después—¡¿Qué pasa?!”

El rostro de la chica se estaba poniendo más y más pálido, su respiración no era normal y parecía dolorosa.

Lyle rápidamente sujetó su tambaleante y delgado cuerpo.

“……. Por favor no te preocupes por mí, ten la bondad de escap—”

“Absolutamente no.”

Ante las palabras de la chica que no se preocupaba de sí misma ni un poco, Lyle respondió, ligeramente irritado.

“No hay manera de que pueda ignorar a alguien que se encuentra en problemas.”

Diciendo eso, estaba a punto de moverse, pero desde el camino en frente suyo, los sonidos de los perseguidores se acercaban. Sin poder moverse, Lyle estaba rodeado de un grupo de jóvenes nobles.

La gente en los alrededores se reunió a una corta distancia, curiosa, como si estuvieran presenciando una atracción.

“Qué sujeto más rudo.”

El joven con el flequillo quemado, fue el que empezó a hacer rodar la pelota.

“Últimamente, me ha estado molestando la cantidad de gente entusiasta acerca de la igualdad de clases sociales. Le daré firmemente una lección a tu cuerpo sobre lo equivocado que está ese malentendido.”

El joven lentamente se acercó.

Aunque Lyle tenía cierta confianza para escapar, sería extremadamente inseguro que pudiera lograrlo llevando a la chica que no podía moverse. Se puso en frente de ella, lo menos que podía hacer era actuar como un escudo para ella contra la violencia, y uno d e los jóvenes pareció notar algo.

“Espera un segundo……… ¿no es Lyle Waldstein?”

“¿Qué? ¿El «Discípulo de la Última Hexe»?”

Parece que ellos también eran estudiantes de Vergenheim.

El joven con el flequillo quemado, miró fijamente a Lyle con una sonrisa malvada.

“Ya veo……… ¿ese Lyle Waldstein?”

“…… No sé a qué Lyle Waldstein se refiere, pero sí, ese es mi nombre.”

“Es grandioso si eres él. Porque has sido un menudo engendro.”

Parece que su grupo compartía la misma opinión. Con violencia y amenaza en sus ojos, miraron a Lyle.

“Sólo es un plebeyo estudiante becado…. y uno muy impertinente.”

“En los tiempos de ahora, ¿la gente no pensaría mal de usted si no se baja del pedestal?”

“¡Pequeño…… ! ¡Un plebeyo se atreve a decirnos eso!”

Mirando a los enfadados hijos de nobles, Lyle asintió con la cabeza dentro de su corazón, ya que estaban reaccionando como él quería que lo hicieran. Su atención estaba únicamente dirigida a él. De esta manera, se olvidarían de la chica y probablemente terminarían golpeándolo a él.

Aunque había considerado las cosas de manera calmada, la predicción de Lyle rápidamente fue refutada.

La chica del cabello plateado silenciosamente dio un paso al frente de Lyle, e hizo una profunda reverencia ante los hijos de los nobles.

“…….. Desde el principio, yo he sido la causa de todo esto. Esta persona se involucró a mitad del camino. Desde ya, por favor descarguen su ira conmigo.”

“¿Qu—?”

Lyle estaba indignado más que sorprendido o shockeado. Aunque estaba tan débil que parecía que colapsaría en cualquier momento, esta chica todavía podía decir algo como eso. A este ritmo, se la llevarán y las cosas terminarán mal.

Extendió su mano hacia él para detenerlo, pero antes de eso Lyle quedó atrapado por los ojos de la chica.

En medio de su plateado cabello, los ojos de la chica liberaron una luz. Del color del crepúsculo—era luz de activación mágica…… !

En el momento en que Lyle reconoció eso, su cuerpo se tensó.

(‘Shadowstitch’ (7)…….. No, ¡la magia de un ‘Hechizo’!)

Como esperaba, ella era una Phantasm. Esos ojos color ámbar que emitían esa luz de activación mágica eran la prueba de ello.

La chica que había detenido el cuerpo de Lyle, tenía esas finas cejas torcidas como si estuviera resistiendo el dolor. Sin embargo, rápidamente retornó a su yo inexpresiva, e hizo una reverencia una vez más hacia los hijos de nobles.

“….. Si se encuentra dentro de mis capacidades, haré lo que pueda para disculparme. Por favor.”

“……..”

El joven con el flequillo quemado, en sigilosamente dio un pase adelante. Deteniéndose frente a la chica que todavía agachaba la cabeza, sin piedad sacudió su brazo golpeándola. La débil chica cayó al piso sin poder evitarlo.

“Haré que te disculpes conmigo por completo luego. Ahora…. él está primero.”

Diciendo eso, el joven miró a Lyle.

La parálisis que lo había invadido aumentó cuando golpearon a la chica, mientras tomaban y retenían a Lyle desde atrás por parte de los jóvenes nobles que lo habían rodeado.

“…… ¡Modesto e impertinente plebeyo, conoce tu lugar!”

Sonriendo sádicamente hacia Lyle quien no podía moverse, el joven noble levantó su brazo.

Firmemente decidido a no gritar. Lyle apretó los dientes.

— Sin embargo, ningún puño golpeó el rostro de Lyle.

De manera inesperada, una bala de corcho había golpeado al joven noble en la frente.

“Ow….. ¿Q-Qué fue eso?”

“Síp, síp, eso es lo más lejos que llegarás.”

La voz no era alta, pero así y todo resonó en el área, llamando la atención de la gente.

Separándose de la pared de espectadores, una única chica dio un paso al frente. Estaba sosteniendo un rifle de juguete en sus manos, parece que eso era lo que había disparado la bala de corcho de antes.

Se acomodó su ardiente y cobrizo cabello hacia arriba, y lanzó una penetrante mirada con ojos verde jade.

“María…..”

“¡Maria Highline!”

Cerca de Lyle, el joven noble levantó la voz del asombro.

María, cuyo nombre fue pronunciado, respondió con una sarcástica sonrisa.

“Bueno, bueno, miren a quién tenemos aquí. Sir Gerim Schwatten, ¿qué clase de jaleo estás haciendo en medio del camino?”

“……… No gran cosa.”

El joven con el flequillo quemado—Gerim respondió mientras contenía su autoritaria actitud de antes.

En respuesta, María, con lo que parecía una expresión de piedad,

“¿’No gran cosa’? Persigues a dos personas con la ayuda de muchas otras, derramando agua fría en un festival tan divertido ¿y lo llamas no gran cosa?”

Gerim y sus amigotes no tenía respuesta alguna, recibiendo las palabras ridiculizadotas de María.

“…… Bueno, como sea. Si dices que no es gran cosa, entonces no diré nada más. Si dejan en paz a estos y se van, pasaré por alto esta cuestión.”

“¿Estos dos, dices? Qué absurdo. En primer lugar fue Waldstein el que nos quitó a esta chica—”

“¿Se las quitó? ¿Qué es eso? ¿No estarás diciendo que la compraste acaso? Qué anacronismo más ridículo. Si ése es el caso, ¿no estarías involucrándote en la venta de esclavos?”

“Gu……”

“Oh, sí, por cierto, contribuí con una gran suma de dinero para esa tropa de itinerantes artistas de antes. Al hacerlo, su dueño me prometió que transferiría una porción de los derechos de su negocio de entretenimiento.

“¡¿Qué?!”

Compró a la cantante—era tan directa como siempre, pero esta vez, las acciones tendientes a los negocios de María fueron varias veces más audaces que de costumbre.

“¿Qué vas a hacer? Si todavía quieres insistir en esto, no hay manera de que me quede callada, ¿sabes?”

María declaró con firmeza, y el público que estaba de acuerdo de corazón con ella exclamaba a gritos, “¡Así es!”, “¡Vuelvan al lugar del que vinieron, nobles tontos!”.

Rechinando los dientes por el enfado, Gerim y sus compinches miraron fijamente a María. Aunque querían retirarse, su orgullo como nobles no les permitiría escaparse desvergonzadamente.

“Pequeña….. !”

Justo cuando Gerim estaba a punto de levantar su brazo—

“—Detén tus acciones.”

Una serena y suave voz resonó a través del aire, y el grupo de jóvenes nobles se congeló al mismo tiempo.

“¿Un noble debería levantar su puño contra una dama?”

El que dio un paso al frente diciendo eso era un joven alto. Estaba tan bien vestido como Gerim y los otros, pero ¿era la larga espada que llevaba en la cintura, o el aire de confianza en su caminar, que lo hacía parecer como si estuviera a uno, dos o incluso más pasos por delante de ellos?

“Lord Vi-Vilhelm……”

Vilhelm Zest.

Aún siendo un estudiante, ya ha triunfado en su familia, la persona que debería ser conocida como el Margrave Zest.

María quien había sido cortejada por parte de Margrave, puso una expresión que parecía demostrar que se estaba sintiendo molesta.

“…… A propósito, ¿acaso estos tipos no eran tus seguidores, Lord Zest?”

“A propósito, ¿este tipo es tu amigo de la infancia, Señorita María?”

Vilhelm centró la atención en Lyle. Sus poderosos ojos eran como cuchillas cortantes que no tenían ni un rasguño.

“—Si ellos fueron la causa de los disturbios, debemos retirarnos ya mismo….. Permítenos irnos, Gerim. Como la Señorita María dijo, sería como derramar agua fría en el festival, no deberían ir más lejos.”

“¡P-Pero, Lord Vilhelm! Ciertamente, no es elegante de nuestra parte armar tal escándalo, pero ellos no se han disculpado por mi cabello…..”

Dijo Gerim, mostrando su flequillo quemado.

De manera indiferente, Vilhelm contempló, luego asintió—y más rápido que lo que los ojos podían ver, sacó su espada.

Un destello de plata.

Dejando nada más que un resplandor, blandió su espada, y el flequillo quemado de Gerim suavemente revoloteó por el aire hasta el piso.

“¿—Qué pasa con tu cabello?”

Aunque acaba de mover la espada de manera deslumbrante y rápida, la voz de Vilhelm seguía de hecho, serena. Aun así, dentro de esa serenidad estaban ocultas una confianza y arrogancia sobre su propio manejo de la espada.

Aunque Gerim estaba más perplejo que cualquier otra persona, sacudió la cabeza tan furiosamente que parecía que algo podría desatarse.

“Ya terminamos aquí. —Gente, me disculpo por los problemas que causaron. Sería un honor para mí si les resultó al menos un poco entretenida esa lamentable actuación mía.”

Con una reverencia para los sorprendidos espectadores, Vilhelm Zest se retiró con elegancia. Sus seguidores, Gerim y sus compinches, se apresuraron a imitarlo.

Gracias a eso, ellos al menos soltaron a Lyle.

“En serio, eres el mismo como siempre.”

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A Lyle que estaba relajando sus hombros y muñecas que le habían sujetado con fuerza, María le dio un empujoncito con el rifle de juguete mientras sonreía con amargura.

“Eres inteligente, y aun así no tienes algo de sensibilidad. Tras lo cual, no puedes llevar un vida confortable, ¿no?”

“Lo sé. Más importante, debo disculparme por causarte tantos problemas, María.”

“Estoy acostumbrada. Siempre has sido bondadoso, después de todo.”

Aunque estaba suspirando, María miró a Lyle con una luz en sus ojos que de alguna manera daba la impresión de que estaba orgullosa de él.

“—Así que, ¿quién es esa chica?”

“Oh, sí……”

Luego de mirar a la chica de cabello plateado que habían atacado, él se dio cuenta de que Milla ya había aparecido inadvertida y estaba ayudando hábilmente a la chica.

“Se desmayó. Además, su cuerpo está severamente débil. Lo mejor sería llevarla con un doctor inmediatamente….”

“No, un doctor no podría ayudarla.”

Interrumpiendo el diagnóstico de Milla, Lyle bajó la voz.

“En realidad, sería mejor suministrarle poder mágico. Eso curaría la mayor parte del daño, y debería recuperar su fuerza física también.”

“¿Qué es exactamente esta chica?”

“No sé los detalles exactos, pero…”

Lyle quien era el objetivo de las miradas de Milla y María, vio fijamente el rostro de la chica, y dijo.

“Una Phantasm usando la magia de un ‘Hechizo’. Seguramente—Es una «Nosferatu» (8).”

Antes de que se dieran cuenta, el sol ya había empezado a ocultarse, iluminándolos con una luz ámbar.

 

NOTAS DEL TRADUCTOR

(1) Computador se refiere al ‘que computa’, antes de que se inventaras las computadoras. Una persona que calcula, por así decirlo.

(2) Un Sub-contratista es alguien contrata a otra persona por un servicio que tú no posees o no puedes hacer o para el que no cuentas con personal. También se lo conoce como tercerización.

(3) “Erbe Der Last Hexe” es parte en Alemán y parte en Inglés. ‘Erbe’ es una herencia/legado, así que podría interpretarse como la Herencia o Legado de la Última Hexe (bruja).

(4) Margrave es un título medieval para un noble que tiene responsabilidades militares en la frontera de la provincia de un reino. En este caso, el reino es Ilestein.

(5) Este “maestro” se refiere al dueño de la casa.

(6) Efecto de sonido Japonés para el sonido de una transformación mágica, “bon” es similar.
“Batan” representa un sonido parecido a un portazo.

(7) Esta es una palabra que no encontraba una buena manera de traducir, por lo que decidí dejarla como en el original, aunque debía hacer una aclaración sobre ella. En el juego Xenoblade Saga, Melia tiene un skill con ese nombre y lo que hace es inmovilizar a los enemigos a su alrededor durante un determinado tiempo, aunque en este caso en particular, el único afectado es Lyle.

(8) El kanji para Nosferatu significa ‘Descendencia de la Noche’.

 

Traductor al Inglés: Florza
Editores al Inglés: Whitesora y Bestnumber?8721
Traductor al Español: nahucirujano
Corrección: sin correción.

Un pensamiento en “Capítulo 1 – Discípulo de la Última Hexe

  1. Pingback: GekkaHime: Volumen 1 – Capítulo 1 completo | Nahucirujano Translations

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